¿Qué es el Forex? Los principales jugadores

Forex (foreign exchange market or currency market) es un reciente modelo de mercado desarrollado sobre el cambio de divisas, cuyo volumen diario excede el de todos los mercados financieros del mundo. Según el Bank for International Settlements, el volumen diario de operaciones rondaba los 4 trillones de dólares en 2010, en comparación a los "solo" 300 billones de los mercados de acciones americanos.

Las operaciones realizadas en el mercado Forex pueden calificarse como: especulativas, comerciales, regulatorias y de fondo.

Historia del Forex

El mercado de divisas surge en 1971 con la derogación del patrón oro. Su creador fue Richard Nixon, 37º presidente de los Estados Unidos. Tras la derogación del patrón oro el sistema estable de divisas creado quedo anulado. Como resultado del acuerdo del Smithsonian de Diciembre de 9171, se permitían fluctuaciones de hasta el 4.5% (frente al USD) que llegaban al 9% para el resto de divisas. La decisión y los principios del nuevo sistema de divisas se establecen en Kingston (Jamaica) el 8 de enero de 1979. Todos los participantes rechazaron fijar el valor de sus divisas frente al oro limitando las fluctuaciones de las divisas, lo que establece la creación del mercado de divisas actual.

Las operaciones realizadas en el mercado Forex pueden calificarse como: especulativas, comerciales, regulatorias y de fondo.

A diferencia de las acciones, el mercado Forex es un mercado over-the-counter (OTC) o fuera de mostrador, por lo que no existe una sede concreta para el mercado ni un horario cerrado de operaciones. Esto se debe a que la mayor parte de las operaciones se realizan desde los grandes bancos, situados en diversos lugares de todo el mundo. Por eso las operaciones se ejecutan durante las 24 horas, salvo los días festivos.

Los mayores participantes del mercado Forex

Por tanto los mayores participantes del mercado Forex son los bancos (comerciales e institucionales). Pero también las grandes empresas con negocios en el extranjero, inversiones y fondos, las firmas de inversión y los inversores particulares pueden participar en el proceso.

Los principales participantes del mercado de divisas

Bancos comerciales

Los bancos comerciales gestionan la mayor parte del volumen. Están implicadas en la gestión de depósitos de clientes particulares y corporativos y operar para mantener la liquidez de sus clientes.

Bancos centrales

El principal objetivo de los bancos centrales es ofrecer servicios financieros a los gobiernos y bancos comerciales de sus países. Entre sus funciones destacan:
  • regular tipos de cambio y liquidez interna;
  • controlar la emisión de moneda local;
  • prestar y aceptar depósitos de los bancos comerciales, controlando su actividad;
  • gestionar la deuda publica;
  • mantener las reservas de oro del país y;
  • interactuar con otros bancos centrales.

Puedes saber más sobre las funciones de los bancos centrales en este artículo.

El Forex atrae cada vez a más público por el hecho de que cualquiera puede aprovechar las fluctuaciones de las divisas.

Grandes empresas

Las grandes empresas con actividad en el extranjero usan el mercado Forex para cambiar sus divisas en moneda local, realizar depósitos a corto plazo y poder realizar depósitos para sus operaciones. Estas empresas usan los servicios de bancos comerciales ya que no disponen de acceso directo al mercado.

Fondos y entidades de inversión

Empresas que invierten en activos extranjeros, por si misma o por cuenta de sus clientes.

Empresas de Forex (brokers y operadores)

Agentes que ponen en contacto a compradores y vendedores para realizar operaciones. Cobran por estas gestiones añadiendo un pequeño diferencial a cada lote que operan.

Individuos

Los particulares son las personas que realizan operaciones no comerciales de cambio de divisas, por ejemplo mediante transferencias, compras en el extranjero, o cambio de divisas para viajar al extranjero. Los particulares además pueden usar el mercado Forex con fines especulativos desde 1986 aunque actualmente solo pueden hacerlo a través de empresas Forex.

El Forex atrae cada vez a más público por el hecho de que cualquiera puede aprovechar las fluctuaciones de las divisas. Sin embargo, antes de empezar, es necesario disponer de la formación necesaria que nos ayude en este mundo.

Esperamos que este artículo te ayude a tener una idea general del mercado Forex. Ahora puedes seguir leyendo otros artículos sobre Forex, nuestras FAQ para profundizar en tus conocimientos del mercado de divisas extranjeras.

por JustForex, 23/10/2016